成功和失败的唯一区别是受到挫折时不放弃

IT业可以说是传奇人物的总汇处。许多人已经成为这个时代的偶像,然而更多的传奇人物湮没在IT业浩瀚的历史之中,毕竟这是一个更新迅速、十分健忘的行业。但是,有一个独特人物却值得人们关注,尽管现在他已经全然没有IT美丽的面纱,而常常被人视为暴富的政治家。

这个人一开始压根儿不知道IBM是什么,却很快成为IBM在美国西部销售额最高的人;这个人并不倾心于计算机本身,却在60年代初富有远见地创办了EDS,这个全球最大的计算机服务公司;这个从小为了多挣一分钱而绞尽脑汁的人,却一下子成了80年代IT业最富有的人之一。尤其是作为一个成功的企业家之外,他还是一个人人皆知的爱国主义者,象《第一滴血》中的兰博一样,他亲自带领一个营救队去营救关押在伊朗的两名EDS人质,冒险生涯还延伸到老挝;这还不算,1992年,正当共和党的布什和民主党的克林顿为总统席位角逐时,他打破了美国建国以来的传统历史,如同一匹黑马,代表无党派人士参加竞选。结果他的声威节节上升,民意调查的支持率一度达到19%,几乎与布什、克林顿并驾齐驱……

这家伙除了著书立作,还频频在电视上露面。有时看起来象慢条斯理的大学教授,有时则象一个善辩的鼓动家,煽动人们对现状的不满。虽然,最终没能创造奇迹,却已创造出不属于美国两党的第三股力量。他从不停止追求新目标,他儿子说:“许多人爬一座山就放弃了,但我老爸如果没有挑战,他会觉得不自在。”

如今看来,IT仅仅是扔在他身后的一座山峰而已。当乔布斯、比尔·盖茨这些后辈继续将IT业搅得天翻地覆时,他却将这些喧嚣扔在了身后,在一个他自认为更精彩、更广阔的舞台——政治上施展自己的身手。尽管如此,他已经创造了IT历史,并且改变了IT的面貌。“人生的道路就象一张互相交织的蜘蛛网,错综复杂”,他认为,“不管你如何计划,如何精心安排你人生的道路,你确实很难在这张蜘蛛网中找出一条最好的道路。人生真正的成功好像在于你能否适时地逮住一些突然出现的机会。”

这个人就是罗斯·佩罗,他以自己的经历精彩地证明了这套人生哲学。

在IBM工作期间,罗斯如鱼得水。很快,赚的钱比他的许多上级都多,于是上级就有意识限制他的任务。佩罗建议说,干脆少给他支付些佣金。令他惊讶的是,公司居然真的采纳了建议,给他的提成只有其他人的20%。结果,他很快成了地区销售冠军。1962年1月19日,他就完成了全年的销售定额。一年的活3周就干完了,对很多人来说,这种生活真舒服。但他讨厌闲逛,他想干更多的事。

他不但想干更多的事,还有很多好主意。当时计算机工业正在迅速崛起,功能、用途越来越多,技术越来越复杂。他就琢磨:IBM的顾客不仅需要硬件,而且还需要有人教他们如何使用,如何选择软件,如何安装综合系统……一言概之,他们需要当时还没有的计算机服务业!

“我已经稳固了自己的领土,这就像一个苹果园,我只要维护它们,然后每年就有收获。”结果,那年1月到6月,地区经理没有给他安排任何工作。他就重点思考这个新想法。

他热血沸腾,跑进IBM高层管理人员办公室,建议公司创造一个计算机服务部,他热情地请求:“我可以负责这个部门,一定能够经营好”。“没意思,那不是我们的市场,风险太大了”,他得到的是一盆凉水。

这天他实在闲得无聊,决定到一个理发店打发时间。他拿起一本《读者文摘》,偶然看到封底上的一句话:“大部分的人都过着安静但近乎绝望的生活”。这句话一下子照亮了他的思维。他决定改变人生,离开IBM,创建自己的公司。

他用妻子教书存下的1000美元开办起电子数据系统公司(EDS),专门从事计算机服务。1962年8月3日,兑换成现金的这张支票被镶在镜框里,从此就挂在他的办公室里。他自己在银行里也有一些钱,可以帮他支撑几个月。当时他觉得自己还有一条退路:海军一直想让他回去。但公司成立一个月后,海军的联系中断了,因为他已经32岁,超龄了,退路堵死了。

当时推销计算机服务实在是个新玩意,阻力可想而知。他联系的头77位顾客都直截了当地拒绝了。1962年10月,他联系的第78个客户终于有了突破。“这是一个转折点,当我完成这个项目后,我还完了所有的欠款,而且银行里有了10万美元。”“有些人愿意冒险,有些人不,我想这就是区别。除了坚持,没有任何秘诀。不停地打电话推销……在大多数情况下,成功和失败的区别就是受到挫折时不放弃! ”

Born: 27 June 1930
Birthplace: Texarkana, Texas
Best Known As: Rich Texan who ran for president in 1992 and 1996